La Sala de las Tortugas.

Museo Paleontológico.

La Sala de las Tortugas es un espacio dedicado a la exposición de una colección paleontológica de vertebrados iniciada por la investigación del Prof. Emiliano Jiménez Fuentes a finales de los años 60. Actualmente tiene catalogados unos 23.000 ejemplares, fundamentalmente de tortugas, cocodrilos, peces y mamíferos del Eoceno de la Cuenca del Duero, aunque también atesora tortugas fósiles de otras partes de nuestra geografía y del extranjero. Hoy en día, se encuentra ubicada en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Salamanca. Tiene una gran importancia cultural y patrimonial, porque en ella se muestra una de las colecciones de vertebrados del Eoceno más importante de toda Europa, principalmente de quelonios de las familias Podocnemididae y Carettochelyidae.

A fecha de hoy la colección de la Sala de las Tortugas contiene 15 holotipos, tanto de tortugas, como de cocodrilos y mamíferos y todos ellos procedentes de yacimientos de Castilla y León. Es decir, estamos hablando de ejemplares que fueron los primeros en figurar en una publicación científica a partir de la cual se describieron esas 15 especies. Eso los hace únicos e insustituibles, con un gran valor científico que no podemos olvidar.

Vitrina Cocodrilos actuales Sala de las Tortugas

Vitrina de la Sala de las Tortugas con ejemplares de cocodrilos actuales

Más de 50 años de investigaciones…

El 31 de mayo del año 1988 se inaugura en el Edificio Histórico de la Universidad de Salamanca la “Sala de las Tortugas”, donde estuvo hasta el año 2000, cuando definitivamente fue trasladada a dependencias de la Facultad de Ciencias.

Esta colección de fósiles tiene su origen en el año 1966 cuando D. Emiliano Jiménez halla un fósil en el Teso de La Flecha (Cabrerizos, Salamanca). Al poco tiempo se unen más procedentes de Corrales del Vino (Zamora), gracias a D. Bartolomé Casaseca y de la zona de Cabrerizos-Aldealengua (por la labor de Eduardo Carbajosa). La incesante actividad permite incrementar rápidamente el número de ejemplares registrados, establecer relaciones de colaboración con el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, elaborar publicaciones científicas y realizar distintas campañas de excavación.

La trascendencia internacional de la colección formada en Salamanca permite al Prof. Emiliano Jiménez ser fundador de la World Palaeocheloniological Association y que se considere la idea de hacer permanente la muestra de fósiles. Además de ésta, más conocida como “Sala de las Tortugas”, la exhibición de los fósiles también se realizó como exposición temporal “500 años de Geología en España” y “Minerales y fósiles”, así como otras en el ámbito del Congreso Iberoamericano de Geología que tuvo lugar en Salamanca en el año 1992. También se organizaron exposiciones en otras localidades de las provincias y de Castilla y León.

La Sala de las Tortugas es visitada frecuentemente por las máximas personalidades mundiales de la especialidad, pero sin duda las visitas más gratificantes corresponden a los escolares de la capital y de la provincia, que organiza la Fundación Salamanca Ciudad de Cultura y Saberes y que se han realizado semanalmente hasta 2017.

En el año 2012 un grupo de alumnos de Geología fundan la Asociación Geológica de Amigos de la Sala de las Tortugas. Ésta ha desempeñado en los últimos años la divulgación de la colección de fósiles con distintas actividades en el ámbito universitario y que pretende impulsar la creación de un museo que impida que la colección se desintegre.

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