Mamíferos del Eoceno de la Cuenca del Duero

Perisodáctilos, los caballos del Eoceno

El Orden Perissodactyla está compuesto por mamíferos que se caracterizan por tener un número impar de dedos en sus extremidades, que además terminan en pezuña. Ejemplos actuales de perisodáctilos son los caballos, las cebras o los rinocerontes, pero en el Eoceno no existía ninguno de ellos. En su lugar teníamos a otros mamíferos perisodáctilos, sus antepasados, que también vivieron en la Cuenca del Duero. En este caso tenemos una gran representación, con numerosos géneros y especies nuevos (únicos o no es otra cuestión) y que forman parte de los Lophiodóntidos, los Paleotéridos y los Pachinolófidos (no os preocupéis por esos nombrajos). En muchos casos la presencia de estos fósiles ha servido para precisar las dataciones de los yacimientos y para hacer aproximaciones con los del resto del continente europeo, por lo que su presencia ha sido (y es) muy valiosa. Por ejemplo, una característica común a casi todos los perisodáctilos presentes en la Cuenca del Duro, no habitual en el resto de Europa, es el desarrollo de hipsodoncia. Es decir, los mamíferos herbívoros de la Cuenca del Duero tenían dientes molares más duros, con gran desarrollo de la corona y un esmalte de mayor dureza entre las cúspides, que parece apuntar hacia una adaptación a una vegetación más dura, y es que al parecer los pastos de la cuenca eran fundamentalmente gramíneas por las condiciones climáticas reinantes, con periodos de sequía y una incipiente estacionalidad.

Otros grupos de mamíferos presentes en el museo

Los perisodáctilos no son los únicos mamíferos presentes en los yacimientos del Paleógeno de la Cuenca del Duero, aunque sí los más estudiados. También tenemos ejemplares de artiodáctilos, que son mamíferos que, a diferencia de los perisodáctilos, tienen extremidades con número par de dedos (ciervos, jirafas, vacas, cerdos). También hay restos de primates y de roedores, pero quizá los mamíferos no perisodáctilos más llamativos sean los creodontos, un grupo de mamíferos carnívoros primitivos, por lo general de pequeño tamaño, y del que se han identificado varias piezas dentarias. Se han descubierto recientemente varios ejemplares de mandíbulas completas de individuos de gran tamaño que en principio se han asignado a este grupo y que seguramente definan a un nuevo género. Posiblemente estemos ante el primer depredador mamífero de Europa, y lo tenemos en la Sala de las Tortugas.

Otros grupos de mamíferos hallados en el Eoceno de la Cuenca del Duero
/**/ /* -------------------------------------------------------- BEFORE & AFTER (Portfolio Neochelys Zamorensis)---- */